Πώς το κοτόπουλο έγινε…κοτόπουλο

Πώς το κοτόπουλο έγινε…κοτόπουλο

Πώς το κοτόπουλο έγινε…κοτόπουλο

Πώς το κοτόπουλο έγινε…κοτόπουλο: Το κοτόπουλο είναι η κυριότερη πηγή ζωικής πρωτεΐνης για τους ανθρώπους. Επίσης είναι το πολυπληθέστερο γεωργοκτηνοτροφικό ζώο με πληθυσμό περίπου 24 δισεκατομμυρίων.

Παρ’ ότι το συναντάς παντού εδώ και δύο αιώνες οι βιολόγοι δυσκολεύονται να εξηγήσουν πώς το κοτόπουλο έγινε… κοτόπουλο.
Τώρα έρχεται η πρώτη εκτεταμένη γενετική μελέτη του πλήρους γονιδιώματος του κοτόπουλου η οποία συμπέρανε ότι η εξημέρωσή του από ένα πολύχρωμο είδος φασιανού άρχισε περίπου το 7.500 π.Χ. από ανθρώπους στο βόρειο μέρος της Νοτιοανατολικής Ασίας ή στη Νότια Κίνα. Στη συνέχεια, οι έμποροι το μετέφεραν σε όλη την Ασία και τελικά σε κάθε ήπειρο, με εξαίρεση την Ανταρκτική.

Επικεφαλής της μελέτης είναι ο Μινγκ-Σαν Γουάνγκ του Ινστιτούτου Ζωολογίας Κουμίνγκ της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών, ο οποίος μαζί με την ομάδα του έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό βιολογίας «Cell Research» «διάβασαν» τα πλήρη γονιδιώματα 863 σύγχρονων κοτόπουλων και πουλιών από την Ασία και την Αφρική και μετά τα συνέκριναν μεταξύ τους. Συμπέραναν, έτσι, ότι τα σύγχρονα κοτόπουλα προέρχονται κυρίως από εξημερωμένους και άγριους προγόνους που κάποτε ζούσαν στην περιοχή της Μιανμάρ, του Λάος, της Ταϊλάνδης και της Νότιας Κίνας.

«Τα ευρήματά μας έρχονται σε αντίθεση με προηγούμενους ισχυρισμούς ότι τα κοτόπουλα εξημερώθηκαν στη βόρεια Κίνα και στην κοιλάδα του Ινδού ποταμού», ανέφεραν οι ερευνητές, οι οποίοι θεωρούν ως άμεσο πρόγονο του κοτόπουλο ένα πουλί της ζούγκλας (Gallus gallus spadiceus).

Επιφυλακτικοί σε αυτή τη θεωρία είναι επιστήμονες όπως ο αρχαιολόγος Τζόναθαν Κενόγιερ του Πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν-Μάντισον. Ο Κενόγιερ εμφανίστηκε επιφυλακτικός κατά πόσο όντως το κοτόπουλο εμφανίστηκε αρχικά στη ΝΑ Ασία, καθώς, όπως είπαν, αυτό πρέπει να επιβεβαιωθεί από ανάλυση αρχαίου DNA πουλερικών, που ακόμη δεν έχει βρεθεί.

Παραμένει ασαφές τι ώθησε τους ανθρώπους να εξημερώσουν το κοτόπουλο, οι πρώτες ποικιλίες του οποίου ήταν πολύ πιο κοκαλιάρικες, έκαναν λιγότερα αυγά από ό,τι σήμερα και επιπλέον απειλούνταν από ουκ ολίγους θηρευτές.

Μερικοί επιστήμονες πιστεύουν πως το αρχικό κίνητρο των ανθρώπων ήταν ότι τα πρώτα κοτόπουλα είχαν εξωτικό φτέρωμα ή τους εντυπωσίαζαν.